Записки об этих ваших заграницах...

Апартаменты в Ланкастере

Когда мы собирались ехать в Британию, перед нами встал вопрос о выборе жилья. Дело в том, что общежитий в нашем понимании в Британии нет (или, может, это только так в Ланкастере? Сомневаюсь...), есть только возможность снимать комнату / студию / квартиру на территории кампуса по рыночным ценам. То есть студенты, учащиеся в вузе, никаких послаблений не получают. Дерут с трудящихся втридорога! Поэтому вставал вопрос о том, снимать ли на территории кампуса или же попытаться снять в городе. На первый год мы решили выбрать первый вариант, и стали мы снимать то, что называется заморским словом «twin-studio», то есть студию на двоих. Для первого года более, чем достаточно. Внутри уютно и чистенько, минимальный набор для жизни есть.

Выбранный нами вариант с жильём на территории кампуса, как выяснилось позже, обычно советуют как раз PhD студентам первого года разлива, а так же студентам магистрантам, потому что у него есть очевидные преимущества. Так вуз находится рядом, добраться до любой аудитории из своей комнаты можно от силы за 15 минут пешком (ленивым шагом, ковыряя в зубах и останавливаясь на перекуры). Помимо этого, проживая на территории кампуса ты оказываешься включённым в студенческое сообщество, видишь, какие мероприятия проходят, можешь примкнуть к какому-нибудь студенческому клубу (из того огромного списка с сотней позиций) либо по вечерам заглядывать в барешники. Если ты ботан и жизни не представляешь без учёбы, то и тут все условия созданы для тебя — специальная зона для обучения «learning zone», работающая круглые сутки, библиотека, компьютерные аудитории. Если ты PhD студент­ботан, то ты можешь жить в офисе, изредка покидая его на «поесть» и «поспать». Если ты хочешь заниматься спортом, их есть у них: спортивный центр в 10 минутах ходьбы от апартаментов со скидками на абонементы для живущих на территории кампуса. В общем, любые удовольствия на любой вкус любого студента.

Стоит отдельно отметить, что в стоимость жилья входят оплата ЖКХ и интернета, а так же работа всего персонала колледжа (вкручивание лампочек в светильники, очистка раковин, распределении корреспонденции и т. п.). Контракт обычно заключается на один год вперёд, а оплата жилья осуществляется раз в квартал. Учитывая то, что стипендию мне платят так же раз в квартал, проблем с этим практически не было. Только при первой оплате были сложности, так как у меня не было ещё открыто счёта в банке, на который можно было бы перевести стипендию и с которого можно было бы оплатить жильё. Однако финансисты нашего колледжа вошли в положение и позволили оплатить жильё с задержкой. Более серьёзной проблемой для нас оказалась неравномерность сумм оплаты. Так в первом квартале (в октябре 2013) мы заплатили чуть ли не в два раза больше, чем в четвёртом (июль 2014), в результате чего денег на еду в октябре — декабре было не так много, как хотелось бы. Но мы выжили за счёт подкожного запаса...

Время шло, мы уже тут прижились, познакомились с консьержами (Porter — скорее «привратник», но по выполняемым функциям, как мне кажется, всё-таки «консьерж») и соседями. Однако, когда время пришло принимать решение о продлении контракта на второй год, мы таки решили переехать в город. На то было несколько причин:

  1. Жильё на территории кампуса стоит практически столько же, сколько и апартаменты в городе, но размеры нашей студии совсем небольшие.
  2. Из первого же пункта вытекает второй: маленькая кухня, маленькая ванная комната. В первой ничего не запечь из-за отсутствия плиты, а сковородки вечно борются за место на комфорке. Во второй после купания в не очень удобном душе весь пол оказывается в воде, от которой никак не избавиться.
  3. Стирка белья на территории кампуса сводится к еженедельному ритуалу: «Собери бельё, донеси до специальной комнаты, заплати, постирай, заплати, высуши». Если первые элементы ритуала ещё вполне себе ничего, то элемент «заплати» не очень радует. За одну стирку просят 2 фунта, за одну сушку — 1 фунт. Итого −3 фунта каждый день. Вроде и не существенно, но жаба косо смотрит с неприятным прищуром...
  4. Проживая на территории кампуса, ты включён в студенческое сообщество, но достаточно серьёзно оторван от остального мира. Для того, чтобы добраться до той же железнодорожной станции нужно потратить минут 25 в автобусе, а поездки за продуктами выливаются в еженедельный вызов («challenge») с достижениями («achievement»):
    • «Крепкая спина» («Tough back»): утащить с собой те 15 килограмм еды, а к ним — ещё и два литра апельсинового сока,
    • «Мальчик-упаковщик» («Packer boy»): умудриться всё вот это, что ты набрал, засунуть в рюкзаки,
    • «Несгибаемый багажник» («Unbending rack»): примотать к багажнику Аниного велосипеда всё, что не поместилось в рюкзаки,
    • а так же «There can be only one» («В живых останется только один»): довезти всё это до дома, поднимаясь в горку,
    • и последнее — «Жадина» («Greedy man»): сэкономить 5 фунтов при поездке на велосипеде, а не на автобусе.
    За это время мы с Аней набрали очень много подобных «достижений».
  5. Ещё одно немаловажное — работа. Проживания на территории кампуса, найти место для работы сложно. Сам Ланкастер маленький город, и в нём не так много мест для работы, а до того же самого Манчестера надо ещё суметь добраться. Проживая в центре города, вариантов появляется побольше. Для меня это не особенно актуально, но для Анюты — достаточно критично.
  6. Я не так часто хожу в университет, большую часть времени всё-таки провожу, работая дома. Поэтому комфортные условия дома для меня немаловажны.

Впрочем, чего я тут вам доказываю и объясняю? :) И так понятно, что на второй год мы решили переехать в город.

Практически сразу же мы столкнулись с одной мелкой неприятностью: контракт с кампусом у нас действует до конца сентября 2014 года, а искать жильё в городе и переезжать надо летом, так как только в это время года на рынке появляются более-менее приличные варианты. При этом не оплатить жильё в кампусе мы так же не можем — контракт, все дела... В итоге мы фактически теряем на этом переезде порядка тысячи фунтов, что очень неприятно, но никак не обойти.

Вообще с жильём в Британии (оцениваем по Ланкастеру) есть свои особенности. Оно само по себе есть, но обычно не очень хорошего качества. Во-первых, дома и квартиры обычно достаточно холодные, их зимой приходится серьёзно прогревать (а это не дёшево), и это всё равно не отменяет шерстяных носков и пледов. Во-вторых, площадь квартир обычно очень небольшая, типичная — порядка 40 кв.м., после Питера это кажется неприлично мало. В-третьих, жильё частенько бывает неновое, а жить в старом доме — то ещё удовольствие. В-четвёртых, всё это не очень хорошее, маленькое может быть за очень хорошие, не маленькие, деньги. Встречаются ещё всякие извращения, типа ковролина в туалете, двери из квартиры на улицу или британских кранов с водой (смесители тут до сих пор не везде изобрели). В общем, при выборе апартаментов надо быть настороже. В Ланкастере тем не менее есть пара домов с тёплыми, удобными, современными квартирами без упомянутых извращений. Обычно квартиры из этих домов находятся на рынке от силы два дня и разбираются очень быстро.

Так вот, сегодня мы были у риелтора и смотрели апартаменты как раз в одном из таких домов, недалеко от центра. Нам понравилось, и мы, не зная заранее всех условий и требований к квартиросъёмщикам, подали заявку на заключение договора. Когда нам рассказали об этих условиях, мы были просто избиты, изнасилованы, убиты и снова изнасилованы. Риелтор рассказала, что для заключения договора нам нужно либо два поручителя, проживающие в Британии (которые будут обязаны в случае нашей недееспособности заплатить за апартаменты), либо заплатить за апартаменты на полгода вперёд. Нарисованная ею на бумажке сумма погрузила нас в глубокие раздумья о смысле жизни. Помимо этого нам было сказано, что договор заключается только на полгода вперёд, а есть ли жизнь после этих 6 месяцев, нам не объяснили. Естественно без каких бы то ни было деталей, это всё звучит дико, непонятно и очень печально. Стоит ли говорить, что для нас вот это вот было очень неприятным сюрпризом? В итоге мы ушли от этой первой девушки собирать недостающие документы в депрессивном состоянии, не понимая, чем мы заслужили этот гнев ЛММ.

Вернувшись назад, спустя час, с недостающими документами, мы поговорили с другим риелтором, которая дала нам более подробные разъяснения, расставила всё по своим местам и успокоила.

Оказывается, чтобы заключить договор, у любого человека есть несколько опций: либо предоставить подтверждение о наличии дохода в 18000 фунтов в год, либо найти поручителя (таки одного), либо оплатить всю сумму на полгода вперёд (в которую ещё включены депозит и оплата работы риелтора). С моей стипендией в 13500 фунтов в год, я не дотягиваю до 18000, значит первая опция отпадает. Найти поручителя в незнакомой стране — если не невозможное, то крайне маловероятное событие, так же пока отпадает. Остаётся только последний вариант. Непросто, но возможно благодаря нашим сбережениям. А полгода — это скорее просто испытательный срок как для нас, так и для хозяина апартаментов. По истечение этого срока, можно будет либо продлить ещё на полгода, либо заключить более длительный контракт, либо перейти на гибкий контракт с ежемесячной оплатой (если мы будем паиньками, и хозяин согласиться). Получив подобные подробные разъяснения, мы решили, что жизнь налаживается, но осадочек всё-таки остался.

Теперь мы ждём второй части марлезонского балета, и когда у этой истории появится продолжение, я его допишу и выложу. Наверно.

Резюмируя всё вышерассказанное, имейте в виду: если вы думаете о том, чтобы снимать апартаменты в Британии, вам стоит запастись кругленькой суммой, так как, скорее всего, только последний вариант из описанных выше вам и будет доступен. К слову, жильё в Ланкастере можно найти от 400 фунтов в месяц (но это, конечно, очень печальное и холодное жильё), значит минимум этой кругленькой суммы — около 3200 фунтов. Ну, и, конечно же, не забывайте о том, что жизнь на территории кампуса — это очень хороший вариант на первый год! Никаких тебе поручительств, никаких оплат сумм на полгода вперёд. Правда это, конечно же, жизнь со своими ограничениями...

Подняться вверх страницы
Вы можете написать мне письмо прямо с сайта (вот отсюда).