Долгая дорога

Белизна. Серая клеточка. Много. Темные прожилки… Еще пару мазков… Прямоугольные уголки. Круг.

Канализационный люк чуть приоткрылся и оттуда высунулся длинный нос, который резко стал втягивать в себя воздух, чуть подергиваясь вверх и вниз, а затем, неожиданно чихнул. Люк был отставлен в сторону, и из канализации выполз Снорт. Он присел на задние лапы и стал, щурясь, подозрительно рассматривать белые от снега улицы города. Падали пятиугольные снежинки. Было холодно. Да так, что, если бы у Снорта не была такая хорошая, теплая меховая шубка, он бы точно окоченел… Пусто. Вернее пустынно…

— Чисто, — кинул он в канализацию, и оттуда выползли двое его товарищей.

— Ну, куда дальше, Снорт? — протороторил тот, который был в синей шубке.

— Подожди… Сейчас вспомню…, — спокойно и величаво ответил Снорт.

Все притихли и теперь втроем всматривались в разрушенные улочки и потрепанные здания.

— Сюда! — наконец, изрек Снорт, мотнув мордочкой влево, и побежал в ту сторону. Двое последовали за ним…

— А сколько раз ты его видел? А? Снорт! — спросил тот, что в шубке с красноватым отливом.

— Не помню, — не останавливаясь, небрежно бросил Снорт. — Раза три-четыре…

— А какой он? А? Снорт! — пытался заглянуть ему в мордочку тот, что в синей шубке.

— Ну,… Такой… Аккуратненький, светлый и тяжелый…

— А как же мы его дотащим? Втроем-то…, — спросил первый.

— Ну… А втроем дотащим.

— А как же…? — начал было второй, но Снорт его прервал:

— Тс-с! — и заговорил шепотом. — Мы входим в район эха… Теперь ни слова, а то все обвалится и нас накроет…

— Кроет… кроет… — прошептали стены домов, тем самым припугнув троицу.

Теперь они чуть замедлили шаг и старались идти очень тихо. На мордочках уже, из-за того, что они активно дышали, появились льдинки… А глаза елозили от стенки к стенке… Ветра не было. Снег нежно, тихо поскрипывал под лапами… На мордочке второго можно было прочитать неутолимое желание задать вопрос. Но он терпел…

Прошло несколько минут и Снорт, остановившись, посмотрел на второго.

— Прошли… Ну? Что еще?

— А как же…, — глаза бегали кругами, пытаясь отыскать забытый вопрос. — А как же мы его назад потащим? А? Снорт!

Снорт немного раздраженно вздохнул, затем развернулся и продолжил движение:

— Так и потащим…

Двое устремились за ним.

— А… это эхо?… А? Снорт! — никак не мог уняться второй.

— Ну… эхо, как эхо…

— А если все обвалится? А? Снорт! — продолжал тороторить второй.

— Ну… обвалится, ну и что?!

— А если нам эти встретятся… Ну, про которых ты нам тогда еще рассказывал… А? Снорт!

— Ну… встретятся… обязательно встретятся… ну, и что?

Затем Снорт резко подпрыгнул, в прыжке, молниеносно повернувшись на 180 градусов, а, приземлившись, ощетинился и стал пожирать глазами второго:

— Что?! Увильнуть пытаешься, — резко гаркнул он. — Вождь надеется на тебя! Он избрал тебя, чтоб ты спас племя!…

— Ну, вообще-то нас троих, — спокойно заметил первый.

— А ты хочешь увильнуть?! — продолжал, не обращая внимания на замечание первого, Снорт. Второй сидел на задних лапах и ошарашено глядел на него:

— Нет… нет… Что ты?! Снорт! Я просто думаю, как бы нам назад потом вернуться… Вождь на нас надеется, — лепетал он, — и если мы не сможем вернуться, то…

— То придут другие избранные и смогут вернуться… И деревня снова обретет своего идола и будет спасена! — рявкнул Снорт. — А ты что?! Боишься погибнуть за свой народ? — он прищурил левый глаз и теперь, как будто всматривался в душу второго…

— Нет! Что ты?! — неуверенно пытался убедить тот… — нет… нет… нет-нет-нет, — затороторил тот.

— Тем-то лучше… — презрительно взглянул на него Снорт и продолжил движение… — Сейчас направо…

Они свернули в маленькую заваленную обломками и всяким мусором, а сверху — еще и снегом, улочку и стали пробираться по завалам. Снорт стремительно забирался в какие-то одному ему заметные узкие норки, перепрыгивал разные палки и кирпичи… Двое беспрекословно следовали за ним и тоже лезли в те же норки и перепрыгивали через те же палки и те же кирпичи, попутно переглядываясь и разглядывая все то, что осталось от некогда целых зданий, накрытых колким для глаз снегом.

Наконец, они вышли к каким-то остаткам от парка, в центре которого стоял памятник тучной женщине, окруженной сидящими у ее ног мужчинами.

— Вот, — остановившись, кивнул в сторону памятника Снорт. — Это наши предшественники. Говорят, что мы произошли именно от них. А вот ее, кажется, зовут Екатерина… Очень странное имя…

— А эти кто такие?… А? Снорт! — кивнул на памятник второй.

— Не знаю. Наверно, ее слуги.

— Сколько ж у нее их!… И все железные!!!

— Да… — небрежно бросил Снорт… Ладно, идемте дальше. Вон там впереди большая улица,… — показал Снорт влево, — видите?

— Ага…

— Ага…

— К ней, — все трое продолжили движение.

— Снорт! А? Снорт! — опять начал приставать второй.

— Ну, чего еще?

— А почему ей воздвигли памятник? А? Снорт!

— Я то откуда знаю?! У шамана спроси нашего…

Несколько секунд они молча бежали тяжело вдыхая колкий воздух и активно работая лапами.

— Вот. Теперь направо и до моста.

Ветер. Улица была очень широкой и абсолютно ничем незакаленной — по-видимому, здесь недавно прошел отряд чистильщиков. Из-за этого ветер вольно хлыстал колючим снегом троицу и всячески препятствовал движению. Снорт теперь шел, прищурившись, и значительно медленнее… Первый и второй старались не отставать. Шли они не очень долго, но, естественно, молча. Спустя минут пять, они подошли к большому мосту, местами все еще целому со странной скульптурной группой на левом краю, ближе к ним: человек, сражающийся с каким-то чудовищему… Снорт, ничего не говоря и не показывая, свернул влево. Теперь ветер более-менее поутих, и бежать стало намного легче.

— Снорт! А? Снорт!… — опять заговорил второй.

— Ну… Чего тебе опять надо, кровопийца?

— А почему там такой ветер был?… И что это за чудовище там было?…

— Да что ты привязался ко мне со своими дурацкими вопросами?… Я то откуда это должен знать?

— Ну… Ты же не в первый раз к нему идешь… А? Снорт!…

Он промолчал…

Некоторое время троица бежала молча. Снорт злился на второго за его дезертирские наклонности, а первый и второй боялись сказать что-либо… Они как раз подбежали к странному полукруглому зданию, когда раздался дикий вопль какого-то животного. Снорт резко затормозил и встал как вкопанный. Двое тоже остановились и испуганно стали таращиться на Снорта. Тот принюхивался, подозрительно смотря по сторонам… Вдруг, из-за угла выскочила странная, ужасно лохматая птица с ярко зелеными глазами и, увидев троицу, дико, пугающе замахала крыльями.

— Врассыпную! — громко крикнул Снорт и юркнул в кусты около здания. Первый и второй разбежались в разные стороны: тот, что в красной шубке — назад, откуда троица только что пришла, тот, что в синей, прошмыгнул мимо птицы, чуть левее. Та, неистово крича, ринулась за ним. Сердце готово было выпрыгнуть и бежать впереди второго. Он быстро перебирал лапами, и глазами искал место, где можно было бы спрятаться. Птица дико кричала и не хотела отставать. Она взмахнула крыльями, собираясь взлететь, как, вдруг второй резко прыгнул в сторону и скрылся в темном проеме парадной какого-то обветшалого дома. Сердце продолжало активно биться о стенки грудной клетки, а уши панически вслушивались в то, как птица остановилась, добежала до парадной и, принюхиваясь, зашагала внутрь. Второй уже ощущал, до какой степени близко она стоит, и собирался уже дико завизжать, таким образом, намереваясь спугнуть ее, как, вдруг, в парадную впрыгнул огромный тигр и, прижав лапами птицу, стал вгрызаться в ее грудную клетку. Птица ужасающе вскрикнула и быстро стала терять силы… Второй не выдержал такого зрелища и, выскочив на улицу, со всех ног бросился назад, к круглому зданию. Там его уже ждали Снорт и первый.

— Быстрей! Нам осталось совсем чуть-чуть… — крикнул Снорт и, не давая второму возможности отдышаться, ринулся вдоль реки.

— Снорт! — пытался докричаться запыхавшийся второй. — Мы не добежим… Там еще и тигр был…

— Добежим, добежим, — мягко приободрил Снорт. — Вон впереди мостик… Идол там… Справимся…

Мороз крепчал. Ветер дул сильнее, а троица целенаправленно бежала к никому уже не нужному памятнику маленькой птички.

Затем кто-то все зачеркнул и на большом черном полотне начал рисовать с самого начала… Планета. Еще одна. Еще… Звезды… Солнце… Пусть только на этот раз оно будет зеленым… Да. Все будет другим…

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *